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MCU作为一个成熟的芯片类型,其市场竞争一直非常激烈,特别是在ARM推出的Cortex M系列内核之后,厂家对于实现产品的差异化以取得竞争优势就更加重视了。然而该如何更好地实现产品的差异化呢?记者采访业界主流企业。

瑞萨电子(中国)有限公司中国通用解决方案中心市场部高级专家王均峰:MCU看似简单,实际真正开始做的时候才会发现它有很高的门槛。首先,它对产品品质,如产品的寿命、抗静电性能、电磁兼容性能等的要求很高,所以厂商想要切入这个市场,是有很多功课要做的。当然ARM的出现,给这个行业带来一些变化,以前MCU厂商如微芯、瑞萨、飞思卡尔,都有自有内核,现在大家都采用ARM Cortex M系列,这对于国内厂商来说,起码内核部分的难度降低了,可以把精力放在外设等部分上去。从这个角度来看,也许是中国MCU企业在这个市场上取得成功的机会。

Cypress全球产品与亚太市场资深经理林明:差异化是关键,主要体现在软件和整体方案上。MCU厂商应该更多考虑发展整体解决方案,帮助客户解决痛点问题,加强终端产品的竞争力,加速终端产品的面世。

东芝系统LSI战略业务市场统括部、系统LSI战略业务市场部主管李龙军:在如今成熟方案众多的中国市场上,差异化整体方案的提案能力和客户研发阶段的技术支持,以及方案整体的价格,将成为市场争胜的决定因素。

微芯8位单片机产品部产品营销经理Wayne Freeman:采用MCU的嵌入式设计历来是一项复杂的工作。硬件设计和软件开发都需要高水平的专业知识。Microchip的做法是将通常需要工程师掌握的软硬件具体知识植入我们的集成开发环境(IDE)中。IDE被设计为可与我们MCU的片内外设协同工作,从而加速开发。例如,基于云的MPLAB Xpress IDE支持项目立即启动。采用屡获殊荣的MPLAB代码配置器(MCC),工程师们只需两分钟即可针对所选MCU进行应用程序代码开发。MCC是一款免费的软件插件,可通过其图形界面配置相应的外设和功能以满足应用需求。

Silicon Labs微控制器产品高级营销经理Oivind Loe:在当今竞争激烈的市场中,差异化本质上就是通过发挥MCU的独特功能来支持客户去实现与众不同的产品。这种差异化可能来自更高的集成度、创造尺寸更小的终端产品、更低的成本、更多的功能、更长的电池续航时间、增强的无线连接功能,以及可对抗黑客的更高的安全性,同时还要为终端用户在使用产品时带来更多的自由度和灵活性。尽可能地让开发人员实现其设计也是非常重要的,开发人员因此可专注于提升终端产品的差异化程度。

该方法的一个关键点是确保开发人员拥有构建应用时所需要的工具,包括测量功耗的工具,开发无线设备时分析无线网络的工具,以及优化电容式触控功能的工具。为开发人员提供合适的应用构建模块也是非常重要的。Silicon Labs最近收购了RTOS提供商Micrium,以确保用于MCU和无线MCU的软件可以以灵活的方式写成,包括轻松地让驱动协议栈和应用代码能够在器件上共存。最后,差异化的全部含义就是在极具竞争力的价格点上,尽可能快地将拥有特性的最佳产品推向市场。

华大半导体MCU事业部总经理谢文录:首先,对于MCU厂家来说,品质是排在首位的取得竞争优势的关键因素。高品质的产品是叩开工业控制、汽车电子等高价值市场大门的敲门砖,也是企业长期发展所需的利润保证和商誉保证的基础。

其次,产品的差异化很重要。虽然客户在面对一个项目时,往往有许多的MCU可供选择。在大多数成熟应用中,客户会尽可能地选择有应用针对性的MCU产品,以此来提高其自身产品的竞争力。这时候,针对特定应用的差异化功能/性能设计就成了MCU致胜的关键。

第三,MCU厂家的系统级定义能力与方案实现能力非常重要。MCU芯片产品的性价比、竞争力离不开企业的系统级定义能力。通过系统级定义能力与方案实现能力,MCU厂家才能实现产品的差异化,甚至在某个特定市场中引领潮流数载,持续占据市场竞争的优势地位。

第四,随着MCU产品的片上资源越来越丰富,能充分发挥这些资源能力的配套软件也是MCU竞争的关键因素。原厂丰富而又可靠的配套软件资源是客户压缩产品开发周期与开发成本的有力保障。

第五,供应链保障是关键因素之一。不论是产能与交付保证,还是成本与质量控制,都离不开稳定可靠的供应链保障。

最后,成本也是非常重要的因素。现在市场上用户有足够多的选择,要完成某个应用设计,很少遇到无料可选的情况,反而往往是选择太多的困扰。成本控制始终是MCU厂家的重要课题。

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来源:电子产品世界

近日,Cypress宣布推出其PSoC MCU家族的第6代产品—PSoC 6,号称是专为物联网(IoT)设计的。该公司称新一代的亮点是低功耗、高效率与安全性,采用40nm制程。

笔者结合各家MCU的优势,认为PSoC 6的此次亮点是:一次发布五大系列,产品覆盖领域广;集成Wi-Fi、BLE等通讯功能。

下面先梳理看一下此次发布会的概要,再进行进一步分析。

Cypress MCU事业部全球产品及中国区市场部总监陈丽华主持了此次发布会。她首先称Cypress近十多年来进行了多次收购,才积累和丰富了MCU产品线。例如十多年前收购了西雅图的一家微系统公司,拥有了MCU架构和CPLD技术,推出了PSoC。2014年底并购了Spansion/富士通MCU部门、去年并购了博通IoT部门等。因此现在产品覆盖存储器、MCU、通讯等,为进军物联网打下了基础。
 
PSoC最成功的应用之一是家电领域,例如白电的触控按键,还有手机和可穿戴的触控产品,主要采用了CapSense触控屏。

这次发布会的重点是IoT PSoC。谈到物联网,需要兼顾安全(security)、低功耗、灵活性、成本,并要填补MCU与MPU之
值得一提的是低功耗方面,PSoC 6创造了多项低功耗记录。例如RTC休眠可达到300-600nA,深度睡眠达到4.5µA,Cortex-M4在活动模式达到22uA/MHz,堪称业界最低。

Cypress诞生PSoC 6,用“MCU+”实现物联网

PSoC 6有五大系列:连接系列,电机控制系列,超值入门系列,可编程系列,高性能系列。

PSoC 6有电机控制系列。那么,IoT与电机的关系如何?实际上,整个IoT应用会拓展,电机可以作为IoT的节点,例如可以控制冰箱或工业电机等。

Cypress诞生PSoC 6,用“MCU+”实现物联网

PSoC 6的后三系列是专为IoT设计的,适合少量、灵活应用。

由于客户需求不同,Cypress提供模块或芯片两种方案,其中PSoC 60、61、63系列可以和radio通讯组成模块。

由于这两三年Cypress并购了一些新公司,例如博通IoT部门,因此在MCU中增加了专业的radio功能,芯片的集成度会更高。例如,尽管有的竞品radio强,但MCU的运算能力较弱,而Cypress的二者均实力雄厚。

至此,笔者又产生一个问题:Cypress所收购的博通IoT部门,主打产品是WICED,里面有Wi-Fi、BLE,也有MCU,与PSoC是否会有业务重叠?陈丽华称WICED是软件开发的环境,像ARM的Keil开发工具一样,主要做物联网软件,其中会用到Cypress的PSoC。

PSoC的目标市场是什么?IoT包罗万象。PSoC 6的客户有两大类:一类量大,对成本敏感;另一类有特殊需求,但批量不大,对成本不太敏感。

PSoC的定位是“MCU+”,低功耗、可编程性是其他MCU没有的。

PSoC 6为何一下子推出这么多系列?忙得过来吗?例如PSoC 65定位电机领域,很多公司之前已深耕多年。

实际上,PSoC 65借鉴了收购的富士通MCU(注:当年被Spansion收购)对电机的经验。
 
另外,值得指出的是,客户选型时,不仅看中某一款芯片或某个功能特优,还要考虑整体的软件与系统的维护能力,PSoC有Creator集成的开发工具,再加上丰富的产品线,能为客户提供良好的服务。

另外,经过这次整合,Spansion的MCU也融合进来,会带给客户一个干净的路线图。

小结

看到此,可见Cypress的PSoC路线图已经十分清晰,目标物联网,全线产品发力。

而且经过收购,在raido、闪存/存储方面的技术实力大增,打通了面向物联网的连接之路。

在发布会上,Cypress还送给每位媒体人一束满天星干花,寓意PSoC 6将像满天繁星一样长久。

Cypress诞生PSoC 6,用“MCU+”实现物联网

笔者认为,PSoC 6已呱呱落地,并已拥有宏大愿景。接下来还需要深入细致地培育,去向一个个物联网垂直行业渗透。尽管这些物联网市场很新,但已有来者,而且经过多年的MCU企业的并购整合,哪家的实力都不可小觑。这更是一场硬仗!

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